A gafe de Martin O’Neill deve desencadear um debate mais amplo sobre a homofobia no futebol

A gafe de Martin O’Neill deve desencadear um debate mais amplo sobre a homofobia no futebol

O jogo chegou a um impasse sobre a questão da homofobia nos últimos meses. Embora seu fracasso contínuo em criar um ambiente aberto em relação à sexualidade seja uma surpresa, houve relativamente poucas explosões homofóbicas dos suspeitos do costume. É por isso que a história de O’Neill chocou e surpreendeu em igual medida. Ele não é (ou não foi) percebido como sendo um dos “suspeitos do costume”. Estudando Direito na Queen’s University Belfast antes de assinar com Nottingham Forest como jogador em outubro de 1971, o histórico de O’Neill era atípico para um jogador de futebol daquela ou de qualquer geração – um fato que o novo empresário, Brian Clough, estava muito consciente.Em seu premiado livro de memórias Clough desde que você não me beija, o jornalista do Nottingham, Duncan Hamilton, lembra: “Cloughie nunca superou Martin O’Neill. Isso foi porque Martin era tão inteligente.Ele foi o jogador de futebol mais inteligente que já conheci – por uma milha campestre. ”Martin O’Neill pede desculpas pelo comentário ‘inapropriado’ na despedida do Euro Leia mais

O’Neill, é claro, passou a imitar muitos dos pontos positivos de Clough: sucesso gerencial com clubes fora de moda, arrepiar as penas na federação, e comentarios imperdíveis (famosa por encerrar Robbie Williams enquanto trabalhava para a BBC na France ’98).

avaliação precoce de personagens que torna os comentários transmitidos na semana passada muito mais difíceis de entender (O’Neill brincou que ele havia contratado os técnicos Steve Guppy e Steve Walford para o Superbowl na América, então as pessoas não achavam que ele e seu assistente, Roy Keane ”).

O Clough, é claro, usou a mesma linguagem (“ poof ”) para descrever o atacante do Nottingham Forest, Justin Fashanu, há mais de 30 anos – com consequências devastadoras.Mas ele poderia ser perdoado, até certo ponto, como um produto de seu tempo. Alguns podem fazer o mesmo caso para O’Neill, que tem 64 anos.

Mas parece errado destacar a idade como a questão-chave, quando você olha para o exemplo do companheiro de equipe Frank, vencedor da Copa da Europa, de O’Neill. Clark, um ex-membro do grupo anti-homofobia da FA. É um fato pouco conhecido que, como gerente de Leyton Orient em meados dos anos 80, Clark não apenas assinou Fashanu após sua provação em Nottingham Forest, mas na verdade tentou persuadi-lo a sair por causa de sua saúde mental (ele eventualmente 1990). Qualquer um pode fazer uma única observação lamentável, mas é o pedido de desculpas subsequente (e bem-vindo) de O’Neill que realmente destaca o enorme problema que o futebol ainda enfrenta com a homofobia: “Se eu tivesse feito comentários inapropriados então eu obviamente peço desculpas.Tentarei durante o resto do meu tempo não fazer tais comentários inapropriados. ”

Além da ambiguidade do pedido de desculpas, fica claro que o assunto mal pode ser abordado, quanto mais discutido. A homossexualidade é tão proibida no futebol que nem pode ser mencionada enquanto se desculpa por comentários a respeito dela. O que seria refrescante é que O’Neill reflita sobre por que ele disse isso. Ele é o produto de seu ambiente? Esse ambiente pode mudar?

Como sempre, a longa batalha do futebol – e o progresso – com o racismo pode ser instrutiva.É interessante considerar, por exemplo, se essa história teria sido enterrada com bastante rapidez pelo anúncio de uma prorrogação de contrato de dois anos com a República da Irlanda. O’Neill usara a palavra N em vez de “queer”. Dado que Ron Atkinson foi banido completamente do jogo em abril de 2004 por usar a palavra N, é possível que nessas circunstâncias O’Neill, longe de planejar uma Copa do Mundo em dois anos tempo, pode até não ser responsável pelo jogo de abertura da próxima semana contra a Suécia no Campeonato Europeu.

Vilification para um lapso da língua é uma das características menos atraentes da idade moderna.Ainda assim, pode apresentar oportunidades de mudança. “Quando ele estava de bom humor”, diz o biógrafo de Clough, Hamilton, “Martin era tão articulado quanto o grande romancista irlandês James Joyce”. Oh, ouvir O’Neill usar esses presentes inquestionáveis ​​para enfrentar a homofobia no futebol em breve.