O segundo lugar da equipe GB na tabela olímpica ressalta o valor e não o preço da medalha de ouro

O segundo lugar da equipe GB na tabela olímpica ressalta o valor e não o preço da medalha de ouro

Vinte e sete ouro, todos contados, e 23 pratas e 17 bronzes. Sessenta e sete medalhas no total, a maior parte da Grã-Bretanha ganhou em uma Olimpíada desde os Jogos de 1908, superando até Londres 2012, e colocando a Grã-Bretanha à frente da China na tabela final de medalhas. Foi apenas 20 anos atrás, a equipe voltou de Atlanta com uma única medalha de ouro entre eles, pertencente ao par de Matthew Pinsent e Steve Redgrave. Tudo o que a Grã-Bretanha fez nessas Olimpíadas foi prata ou bronze ou outra história de azar. Essa onda começou a se formar logo depois, quando John Major decidiu começar a canalizar fundos da loteria nacional para o esporte de elite.Pareceu atingir um pico em Londres 2012, mas rolou rápido por mais quatro anos. “Onde estava esse legado?” Sebastian Coe disse, através de um sorriso, quando foi perguntado na noite de sábado sobre o sucesso do Time GB.Magical Mo Farah pega outro ouro olímpico e ganha seu lugar na história Leia mais

“ Nós conversamos muito sobre legado e uma das coisas que eu tinha absoluta certeza de que queríamos que acontecesse era que isso não era apenas sobre participação ”, continuou Lord Coe. “Foi sobre inspirar uma nova geração a querer fazer o que viram Chris Hoy e Victoria Pendleton em Londres, e vimos isso acontecer em vários esportes.” Há alguma verdade nisso, mas não tanto quanto existe o fato direto de que quanto mais você investir em seus atletas e em seu treinamento, melhor eles farão.A forma como a UK Sport tem trabalhado, no que chama de “abordagem sem compromisso”, quanto melhor eles fizerem, mais investimento eles terão.

Assim como o investimento cresceu, de £ 60m antes Sydney em 2000, para pouco menos de 280 milhões de libras no Rio 16 anos depois, a Grã-Bretanha subiu na tabela de medalhas, de 36ª em Atlanta, 10ª em Sydney e novamente em Atenas, quarta em Pequim, terceira em Londres e, finalmente, segunda . No entanto, o sucesso nem sempre se torna o britânico e, antes que as Olimpíadas terminassem, começamos a nos questionar. Simon Jenkins, do The Guardian, questionou se gastar dinheiro com esporte de elite era um pecado de alguma forma semelhante ao doping. Janet Street-Porter perguntou por que, depois de todo esse investimento, o número de britânicos participando do esporte havia caído desde 2012.Uma é uma pergunta melhor que a outra. Este sistema funciona e isso deve ser comemorado. Mas precisamos perguntar como garantir que tudo isso represente algo mais do que um punhado de atletas felizes e duas semanas de boa TV para o resto de nós.

Em toda a empolgação, você pode ter perdido Mel Marshall durante estas Olimpíadas. Marshall, 34 anos, é o treinador principal do Clube de Natação da Cidade de Derby, onde Peaty é sua estrela. Ela é uma das milhares de pessoas cujo trabalho duro e muitas vezes ingrato nos bastidores desempenhou um papel tão importante no sucesso da Grã-Bretanha nesses Jogos. Quando Peaty ganhou a primeira medalha de ouro com seu recorde de natação nos 100m nado peito, Marshall desceu das arquibancadas para falar com a imprensa e dar uma rápida volta no centro das atenções.Feliz como ela era para Peaty, alguns dos que ela disse foram muito mais preocupantes do que qualquer um queria ouvir na primeira corrida de sua vitória. Adam Peaty foi ajudado em sua busca olímpica por pessoas nos bastidores do City of Derby Swimmming Club. Foto: Adam Pretty / Getty Images

“Tivemos um ano muito difícil porque perdemos instalações e todo esse tipo de coisa”, disse Marshall. “Tivemos algumas dificuldades em termos de fechamento de pools e todo esse tipo de coisa”. Quantos? “Todos eles. Nós perdemos três piscinas este ano. ”Em fevereiro, o conselho da cidade de Derby anunciou que iria fechar a piscina dos Moorways para economizar os 350 mil que custa para operá-la. Outro, no centro de lazer de Queen, também estava fechado porque se tornara tão decrépito que o teto corria o risco de cair.O conselho acabou concordando em usar £ 450.000 de suas reservas de risco para consertá-lo. E, depois que os ativistas coletaram uma petição com 4.000 assinaturas, eles também se comprometeram a manter os Moorways abertos por mais 12 meses. “Esse é o ruído de fundo que você só precisa tentar lidar”, disse Marshall. Ela explicou que, nas circunstâncias, achava que tinha pouca escolha a não ser investir o tempo e os recursos que tinha para treinar Peaty. “Você só tem que colocar todos os ovos na mesma cesta e ainda tentar entregar as mercadorias.”

Isso não está acontecendo em Derby. Nos últimos três anos, 17 centros de lazer foram ameaçados de fechamento ou já foram fechados na Cornualha, assim como nove em Birmingham, oito em Edimburgo e cinco em Shropshire.Cortes nos conselhos locais significam que as instalações esportivas e de lazer estão sofrendo em todos os condados do país. O sindicato Unison estima que 71 milhões de libras foram cortadas dos orçamentos dos centros de lazer entre 2010 e 2013.Rio Olympics 2016 – tabela de medalhas e resultados completos Leia mais

Coe diz que o legado de Londres 2012 “não foi apenas sobre participação ”, mas“ inspirar uma geração ”. No entanto, as duas coisas estão inextricavelmente ligadas. É verdade que Peaty, por exemplo, fez uma resolução para competir no Rio depois de ver seu amigo Craig Benson nadar nas Olimpíadas de Londres. Peaty, no entanto, já era um nadador de elite e, apesar da alegação de Coe, a medida do sucesso de Londres não é apenas o quão bem nossos jovens estão competindo agora, mas o quão bem nossos atletas mais jovens fazem em uma década.Não adianta nada inspirá-los a praticar esportes se não tiverem espaço para fazê-lo. O governo percebeu isso e recentemente prometeu doar 150 milhões de libras extra de financiamento para as escolas primárias entre agora e 2020. Há muito, muito mais ainda a ser feito.

Não há realmente muito ouro em uma medalha de ouro. Nestes jogos, eles foram feitos principalmente de prata reciclada de espelhos e placas de raio-x e, em seguida, banhados a ouro. O que significa que valem cerca de £ 450. Uma prata custa metade e um bronze quase nada. Grã-Bretanha, se você dividir a quantia que o UK Sport investiu pelo número de medalhas que a equipe ganhou, gastou mais de £ 4m em cada uma delas.Apenas um cínico se oporia, porque não é o preço da medalha que importa tanto quanto o valor.

Mas para extrair isso, precisamos começar a investir tanto tempo, energia, dinheiro e esforço no mercado. base do nosso esporte, como fazemos com os homens e mulheres de elite que competem nas Olimpíadas. Mo Farah vence as medalhas de ouro “double double”